Телефоны для связи:
(495) 111-11-11
(495) 111-11-12

Волк в овечьей шкуре

01 июль 2018, Воскресенье
51
0
Сегодня полицейский в котелке — такой же символ Англии, как, скажем, и Биг-Бен. Кажется, они тут были всегда — невозмутимые джентльмены в дизайнерских шлемах. Однако первые констебли появились на улицах Лондона лишь осенью 1829 года. А до этого порядок в стране охраняли… охотники за головами. Так называли профессиональных ловцов воров, занимавшихся розыском преступников. Разумеется, за деньги, которые им платили либо правительство, либо частные состоятельные граждане. В начале XVII столетия самым востребованным ловцом Лондона считался Джонатан Уайлд.
Ну уж нет!
Его путь на вершину успеха был ох как не прост. Когда ты старший из пяти детей в семье плотника и зеленщицы из Вулвергемптона, твои шансы обнаружить серебряную ложку во рту вызывающе ничтожны. В школе дела тоже не заладились: Джонатан был горд и честолюбив, а эти качества плохо сочетались с посредственной успеваемостью. Вместо восхищения он вызывал насмешки. Потому учёбу мальчишка бросил ради того, чтобы освоить ремесло изготовления пряжек. А когда с житьем в подмастерьях было покончено, пришла пора жениться. Уж в этом вопросе Джонатан не оплошал: быстренько нашёл себе подружку, завёл парочку крепких ребятишек и… заскучал. «Как, и это всё?», должно быть, спрашивал он себя. И, судя по тому, что Уайлд удрал от своей драгоценной супруги в Лондон, сам же себе решительно ответил: «Ну уж нет!». Забегая вперёд, скажем, что миссис Уайлд своего мужа никогда больше не видела…
Но и столица приняла неласково. С работой не ладилось. А есть, пить и искать кров над головой требовалось каждый день. Поначалу находились «добрые» люди, ссужавшие его деньгами. Однако они же потом и сдали Джонатана за долги в тюрьму, двери которой захлопнулись за ним в 1710 году. На тот момент ему исполнилось не то 28, не то 27 лет. Мальчик по нынешним меркам. Солидный мужчина— по лекалам века XVIII…
Путь к себе
Именно в тюрьме, становящейся истинным кошмаром для иных, Джонатан Уайлд обрёл самого себя. Оказалось, ему на удивление легко, а где-то даже приятно общаться с людьми, именуемыми отбросами общества. Воры, вымогатели, попрошайки, убийцы, шулеры — со всеми ними мистер Уйалд умел найти общий язык. А заодно он завёл дружбу с тюремными охранниками, с большой готовностью выполняя их мелкие поручения.
Джонатан и глазом не успел моргнуть, как те прониклись к нему доверием и стали брать с собой на ночные патрулирования города. Эти рейды имели вполне конкретные цели: найти и обезвредить каких-нибудь мерзавцев, покушавшихся на покой и благополучие мирных граждан. Подобное рвение тюремных работников и примкнувшего к ним Уайлда объяснялось очень просто: за каждого схваченного преступника они получали по 40 фунтов. Это была очень большая сумма, сопоставимая с годовым жалованьем какого-нибудь среднего гончара или обувщика. Конечно, что и говорить: ремесло опасное — не ровен час пырнут ножом из-за угла. Но чего не сделаешь ради денег? В 1712 году Джонатан наконец расплатился с долгами, вышел из тюрьмы, но с ночными рейдами не завязал. Именно в одном из них он встретил проститутку Мэри Миллинер. И в его жизни началась новая глава.
Мистер и миссис Уайлд
Джонатан и Мэри зажили вместе, именуя себя мужем и женой, что, конечно, не соответствовало действительности, да только в Лондоне никому до этого не было никакого дела. При этом новоявленная «миссис Уайлд» и не подумала оставлять прежних занятий: как и раньше, она выходила на улицы города и обслуживала клиентов, пока.её свежеиспечённый «муженёк» чистил их карманы. Такой порядок полностью устраивал обоих «супругов»: они ценили друг друга совсем за другие качества. Мэри льстило, что теперь она вроде как «порядочная женщина». А Джонатан был признателен ей за то, что она ввела его в криминальный мир Лондона, свела со всеми нужными и полезными людьми — ворами и бандитами. Круг его знакомств стал воистину всеобъемлющ. С одной стороны, он был на короткой ноге с тюремным начальством, так как предусмотрительно делился с ним своим гонораром за поимку преступников. С другой — приятельствовал со всей лондонской швалью и был в курсе почти всех преступлений, совершаемых в столице.
И мало-помалу в его голове выкристаллизовался идеальный план…
Бюро находок
Начал Джонатан с того, что принялся скупать краденое и… возвращать его настоящим владельцам за вознаграждение. Как правило, оно составляло половину стоимости ценной вещи. Обставлялось всё это действо как благодеяние. Зачастую Джонатан просто давал объявление в газету: дескать, найдена золотая брошь с рубинами, потерявшему обращаться к мистеру Уайлду. Постепенно «найденных» ценностей стало так много, что Джонатану даже пришлось открыть целое бюро находок! Туда и шли благодарные лондонцы, превозносившие честность господина Уайлда. Кстати, ремесло охотника за головами он тоже не бросил и немало в нём преуспел. Настолько, что Тайный совет Лондона даже решил с ним проконсультироваться, как лучше бороться с ворами, ибо столицу буквально захлестнула волна краж. Джонатан «с удовольствием дал подсказку: надо увеличить награду за поимку мерзавцев до 100 фунтов! Отцы города прислушались — и Уайед стал чуть ли не ежедневно приволакивать преступников в тюрьму. Его имя не сходило со страниц газет: он и умный, и честный, и бесстрашный, и ловкий, и проницательный. Словом, герой нации. Джонатан даже получил право носить шпагу, а этой привилегии удостаивались только настоящие джентльмены.
Главарь шайки
Добропорядочные горожане и предположить не могли, что их благодетель возглавляет банду громил и руководит многочисленными грабителями, взломщиками, карманниками и прочими «работниками ножа и топора». Начав со скупки краденого, Джонатан очень скоро переквалифицировался в заказчика грабежей. Его шестёрки поставляли товар. А он «честно» его возвращая. То есть он, будто , профессор Мориар-ти, «соткал обширную преступную сеть», но умудрился при этом стать героем в глазах общественности. Своих «романтиков с большой дороги» Джонатан держал в ежовых рукавицах, а когда те отказывались ему повиноваться или ударялись в самодеятельность, попросту сдавал их в тюрьму, благодаря чему и прославился как непревзойдённый охотник за головами.
В сердце Джонатана не было сострадания и жалости. Даже к Мэри. Заделавшись «добропорядочным гражданином», он выгнал её. Но перед расставанием предусмотрительно отрезал ей ухо — пометил как проститутку. Теперь, даже если бы она посмела свидетельствовать против него — а знала она немало, — её словам никто бы не придал никакого значения. Что такое слово шлюхи против слова самого Джонатана Уайлда?
Коварство любви
Конечно, люди сведущие кое о чём догадывались. Однако доказать причастность Джонатана к тому или иному преступлению было невозможно: благодаря изворотливости, а главное, подкупам, у него всегда имелось алиби в кармане.
Но всему когда-нибудь приходит конец. Джонатан Уайлд погорел на народной любви… к другому преступнику. Одно время на него работал молодчик по имени Джек Шеппард. Ловкий парень четыре раза попадал в тюрьму и четыре раза сбегал из неё, всякий раз придумывая новую уловку. За что и пришёлся людям по сердцу. Ходить под началом Уайлда Шеппарду прискучило, и он отправился в самостоятельное плавание, чего «ловец воров» никогда не прощал. Он поймал Шеппарда и добился того, чтобы на этот раз тот был казнён.
Казалось бы, сделал всё как всегда. Но на этот раз общественное мнение показало когти. Этой переменой настроения воспользовались конкуренты Уайлда из банды Каррика. Джонатана элементарно подставили: сначала на скупке краденого, а чуть позже — на подкупе тюремщика, который должен был устроить побег нужного Уайлду человека…
И Джонатан, которого общественность ещё вчера носила на руках, был приговорён к смертной казни. В тюрьме, в день исполнения приговора — 24 мая 1725 года, — он попытался свести счёты с жизнью, приняв опиум. Однако не рассчитал дозу и на собственную казнь отправился под кайфом. Потому особых мучений не испытал, что, конечно, сильно испортило впечатление зрителей, заранее раскупивших лучшие места вокруг виселицы…
Обсудить

Похожие материалы:

Добавить комментарий
Комментарии (0)
Информация
Посетители, находящиеся в группе Гости, не могут оставлять комментарии к данной публикации.
Никак не могу придумать, что сюда засунуть...Есть предложения?
Войти через: