Рейтинг@Mail.ru
Лотерея » Параллельный мир

Лотерея

Эми Попер

I

—Этот билет обошелся мне всего в доллар! — воскликнул Майк, шумно отхлебывая кофе. — Но может принести нам 42 миллиона!

—Зачем нам столько? — удивилась я, выкладывая на сковородку его любимые сырные ломтики. — У тебя хорошая работа, нормальная зарплата...

—Тогда я смогу купить тебе новую машину, — гордо сообщил он. — Такую же, как у Синди.

Он знал, как мне нравится ее маленькая пурпурная «хонда». По воскресеньям, выходя вместе с Синди из церкви, я с завистью наблюдала, как та достает из сумочки брелок с кнопкой, отключавшей сигнализацию, и садится в свою чудесную машинку. Мне же приходилось довольствоваться стареньким синим «катлассом». Дверцы были уже тронуты ржавчиной, а сиденья прожжены окурками, но я не жаловалась.

—Мне больше нравится «катласс», — буркнула я. — Он такой же надежный, как ты.

Майк обиженно засопел и, грохнув кружкой по столу, удалился в гостиную.

—Почти готово, — предупредила я, нарезая хлеб и прислушиваясь к шипению жарящегося сыра. — Далеко не уходи.

—Я на минутку, в гараж.

Услышав, как хлопнула дверь, я подошла к окну и раздвинула шторы. У гаража Майк обернулся, и я помахала ему рукой — словно на прощание. Он покачал головой.

—А жаль, — прошептала я.

II

Как обычно, ужин прошел в молчании, нарушаемом лишь отрыжкой Майка. Обмакнув сэндвич в гороховый суп, он попытался запихнуть его в рот целиком. То, что не уместилось, осталось у него на подбородке, и я поморщилась.

 — Дорогой, тебе бы стоило поучиться хорошим манерам.

—Бетти, что на тебя нашло?! — возмутился он. — Стоило мне сказать про лотерейный билет, ты повела себя как настоящая стерва!

—Просто я устала от твоих манер, — холодно ответила я.

—Раньше тебя это почему-то не трогало. — Утершись ладонью, Майк оглядел меня с головы до ног. — Между прочим, ты и сама не подарок.

—Да, дорогой, ты, как всегда, прав.

Я промокнула губы салфеткой и, встав из-за стола, сложила свою посуду в мойку. Пустила воду, выдавила на тарелку остатки Fairy... Майк, молча доев суп и сэндвич с сыром, протопал в гостиную и включил телевизор, предоставив домывать всю посуду мне.

Как обычно. Он ужинал, смотрел телевизор, ложился спать, утром отправлялся на работу... И так пять дней в неделю. Я же, как примерная домохозяйка, готовила, стирала, перешивала ему брюки, когда он прибавлял очередные несколько фунтов... Так продолжалось уже тридцать лет, и пытаться что-либо изменить не имело смысла.

Опустив руки в мыльную воду, я достала тарелку, измазанную кетчупом, протерла ее губкой и вздохнула.

Из гостиной донеслось сосредоточенное сопение Майка. Ну как же, новости!

«Вчера ночью была изнасилована и убита маленькая девочка...»

Майк крякнул.

«Убийца нанес ей 17 ножевых ранений...»

Майк шмыгнул носом.

«Пока что расследование не дало результатов...»

Тишина.

Поставив посуду в шкаф, я заглянула в гостиную. Майк, запрокинув голову, спал в своем любимом продавленном кресле.

Я выключила телевизор, достала вязанье и уселась -на диван.

III

—Когда у меня будут миллионы, я наконец заживу полной жизнью! — Майк зачарованно уставился на лотерейный билет.

—Полной? — хмыкнула я, бросая полоску бекона на сковородку. — У нас есть все, что нужно.

—Но ты всегда мечтала о путешествиях!

—Мне и здесь хорошо. И тебе, кстати, тоже было неплохо.

Он фыркнул, спрятал билет в карман и, запихивая в рот жареное яйцо, промычал:

—Зря мы не завели детей. Ты бы не так скучала.

—Возможно, — процедила я сквозь зубы.

—Вон у Синди целых шестеро.

—Ей повезло.

Майк смахнул застрявший в уголке рта кусочек желтка и, выйдя в прихожую, натянул пальто.

—Вечером у нас цыпленок?

—Как всегда по средам.

Я отодвинула тарелку с остывшей яичницей и посмотрела на свои руки. Морщины, которых раньше не было. Пройдя в спальню, я глянула в зеркало и... остолбенела. Мои когда-то золотистые волосы теперь отливали серебром. В уголках глаз сеточка «вороньих лапок», поджатые и застывшие в недовольной гримасе губы. Грудь потеряла упругость и обвисла, стройная талия исчезла... Я больше не была той женщиной, на которой вечность назад женился Майк. Та красавица, по сравнению с которой я ощущала себя уродиной, лишь изредка напоминала о себе в самые неожиданные моменты, но только тогда, когда этого хотелось ей, а не мне. Она могла тряхнуть головой, разметав по ветру пышную гриву волос, вырядиться в коротенькое красное платье, обтягивавшее ее, словно вторая кожа... Когда она смеялась, то от хохота сотрясалось все ее тело, белозубая улыбка могла заворожить любого мужчину...

Да и Майк тогда тоже был парень не промах. У него была густая шевелюра, не то что сейчас — жалкая поросль вокруг лысой макушки. Он встречал меня после работы с букетом цветов и увозил за город на черном кабриолете, норовя запустить мне руки под блузку. Я дождаться не могла, когда мы окажемся наедине... Как мы любили друг друга!

Я опустилась на кровать и посмотрела в окно. Синди, сидя на корточках, подстригала кусты во дворе своего дома. Завидев машину Майка, она вскочила, послала ему воздушный поцелуй и, резко обернувшись, с испугом посмотрела на мое окно. Я натянуто улыбнулась. Знала бы она, чего это мне стоило!

IV

—Синди подстригла кусты у себя в саду, — с набитым ртом прочавкал Майк, подбирая остатки соуса кусочком хлеба. — Очень мило.

—Еще цыпленка?

—Я сыт. — Он рыгнул и, мечтательно закатив глаза, похлопал себя по карману рубашки. — Завтра тираж лотереи...

—Ты и впрямь считаешь, что эти миллионы сделают нас счастливее?

—А ты что, несчастна? Вот уж не думал, что я у тебя такой плохой!

—Простоя...

—Ну конечно! Я даже не догадывался, какое ты ведешь жалкое существование! В доме, который купил я, с машиной, которую подарил тебе я на деньги, которые зарабатываю тоже я! — Он вскочил и пнул стул с такой силой, что тот проехал через всю кухню. — А бедняжка Бетти по-прежнему несчастна!

Я положила вилку и начала разминать затекшие запястья—в последнее время они болели все сильнее.

—А вот Синди жаловаться не стала бы!

Чтобы не сорваться, я сжала кулаки так, что побелели костяшки пальцев.

—Может, тебе на ней и стоило жениться?

—Может быть! — Оставив меня на кухне, он прошествовал в гостиную и включил телевизор. Было слышно, как он что-то бормочет, но, кроме слова «неблагодарная», мне ничего не удалось разобрать. А потом начались новости.

«Мужчина застрелен в собственном доме...»

Майк шмыгнул носом.

«Соседи услышали три выстрела и вызвали полицию...»

Майк фыркнул.

«Убийца успел скрыться еще до прибытия блюстителей закона...»

Тишина.

«Пока что поиски не дали никаких результатов...»

Войдя в гостиную, я выключила телевизор. Как обычно, Майк спал приоткрыв рот. Я достала вязанье...

V

—Сегодня мой самый счастливый день!

Я обмакнула кусок хлеба в растопленное масло и бросила его на сковородку.

—Можешь начинать паковать вещи, Бетти. — Майк похлопал себя по карману. — Вот он, мой билет в новую жизнь.

—Еще гренок?

—Нет, наелся до отвала. — Он встал из-за стола. — Не желаешь подровнять кустики? Глядишь, и за дом побольше выручим?

—Если Синди одолжит секатор. — Я стояла спиной к нему, с нетерпением дожидаясь его ухода.

—Умница! — хмыкнул он и ущипнул меня за ягодицу.

Хлопнула дверь. Я привычно взяла со стола его тарелку, где в лужице сиропа застыла недоеденная гренка. А потом швырнула ее в раковину и, вытерев руки о фартук, решительно направилась в прихожую.

VI

—Ты и впрямь подстригла кусты! — удивился Майк. — Надо же! Секатор одолжила у Синди?

—У нее. — Я положила ему лазаньи. — Чесночный хлеб будешь?

—А как же!

Я посмотрела на настенные часы.

—Почти шесть.

—Ну конечно, лотерея! — Он схватил тарелку и бросился в гостиную. — Захвати мое молоко!

Взяв его стакан, я последовала за ним. Телевизор был включен на полную мощность, и музыкальная заставка программы била по ушам.

—Сегодня победителю достанутся 42 миллиона долларов!!!

Майк прочистил горло.

—Итак, леди и джентльмены, первый номер — семь!

Как раз в июле мы и поженились.

—Следующий... двадцать два!

Мне тоже тогда было двадцать два.

—Черт возьми! — Дрожа от возбуждения, Майк выхватил билет из кармана. — Пока все сходится!

Я протянула ему стакан.

—Поставь на столик! — рявкнул он, придвигаясь к телевизору. — Не видишь, я занят!

—На сей раз у нас выпало... тридцать!

Недавно мы отпраздновали тридцатую годовщину нашей свадьбы...

—А сейчас у нас... тройка!

Мы познакомились третьего октября...

—Десять!

—Майк...

—Мать твою, ты загораживаешь мне экран!

Я вздрогнула, как от пощечины, выбежала в спальню, рухнула на кровать и... вскрикнула от боли — секатор Синди, о котором я совсем забыла, кольнул меня в бедро.

—Итак... пятьдесят два!

Мне пятьдесят два года...

—Сейчас объявят! — Было слышно, как Майк топнул ногой. — Вот бы повезло! Я должен убраться отсюда!

Я провела рукой вдоль лезвий секатора...

—Остался самый последний номер! Сейчас, друзья, кто-то из вас станет... мультимиллионером!!!

—Господи, ну не тяни же, идиот!

Я вошла в гостиную, держа руку за спиной. Майк нервно ерзал на краешке кресла, стискивая в дрожащих пальцах свой драгоценный билет.

—Майк! — едва слышно прошептала я.

—Бетти, отстань, я занят! Понятно?!

Он даже не глянул в мою сторону. Поэтому так и не узнал, что именно вонзилось ему в сердце.

—Номер девятнадцать! Поздравляем от всей души!!!

Я бросила секатор на пол рядом с Майком, который больше не фыркал, не сопел, не рыгал, не шмыгал носом... и подняла розовый билетик.

3...7... 10... 19... 22... 30... 52...

—Дорогой, ты был прав, — улыбнулась я и посмотрела на него. Вид у него был весьма жалкий. — Билет-то и в самом деле выигрышный.

Из окна потянуло ветерком, и на душе у меня стало легко и спокойно. Я сунула лотерейный билет в карман фартука и погладила его ладошкой.

—Прости, но насчет путешествий я солгала.

Я вышла из дома и села в свой старенький синий «катласс». Вставила ключ в замок зажигания, достала сигареты из тайника под сиденьем и, закурив, выпустила струю дыма в ветровое стекло. Задним ходом вырулила на улицу и, поворачивая в сторону банка, закричала в сторону Сидни, возившейся с кустами:

—Сегодня мой самый счастливый день!!!

 

Перевел с английского Дмитрий Павленко

Материалы, публикуемые на нашем сайте являются интернет- обзором российских и зарубежных средств массовой информации.. Все статьи и видео представлены для ознакомления, анализа и обсуждения. Мнение администрации сайта и Ваше мнение,может частично или полностью не совпадать с мнениями авторов публикаций.
+1
Добавить комментарий

Оставить комментарий

    • bowtiesmilelaughingblushsmileyrelaxedsmirk
      heart_eyeskissing_heartkissing_closed_eyesflushedrelievedsatisfiedgrin
      winkstuck_out_tongue_winking_eyestuck_out_tongue_closed_eyesgrinningkissingstuck_out_tonguesleeping
      worriedfrowninganguishedopen_mouthgrimacingconfusedhushed
      expressionlessunamusedsweat_smilesweatdisappointed_relievedwearypensive
      disappointedconfoundedfearfulcold_sweatperseverecrysob
      joyastonishedscreamtired_faceangryragetriumph
      sleepyyummasksunglassesdizzy_faceimpsmiling_imp
      neutral_faceno_mouthinnocent
Кликните на изображение чтобы обновить код, если он неразборчив